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News :: Human Rights
Show Solidarity with Oaxacan Human Rights Activist
22 Feb 2007
show solidarity with oaxacan human rights activist
URGENT ACTION: Fear for the safety of Mixtecan human rights activist:
OMAR ESPARZA ZARATE of CACTUS

Cuali Nemilistli Human Rights Network

Urgent Action, February 2007

OMAR ESPARZA ZARATE/CENTER FOR COMMUNAL SUPPORT (CACTUS), HUAJUAPAN DE
LEON, OAXACA, MEXICO

To the Mexican Federal Government and Oaxacan State Government,
To the Governments of the World,
To the general public,
To the press,

The Cuali Nemilistli Human Rights Network asks for you urgent
intervention against the harassment, and risk to the safety and
physical integrity of human rights activist OMAR ESPARZA ZARATE from
the Center for Community Support (CACTUS) based in Huajuapan de Leon,
Oaxaca, Mexico. CACTUS is a member organization of the Cuali
Nemilistli Human Rights Network.

FACTS:
February 9, 2007 at around 11:00am two officials from the Agency of
Federal Investigation (AFI) arrived at the CACTUS office, located in
Huajuapan de Leon, Oaxaca. After identifying themselves they asked to
speak with Omar Esparza Zarate, member of CACTUS. The person who
attended the officials told them Omar Esparza couldn't be found in the
city for work reasons. The agents indicated they had brought a warrant
for the human rights activist, signaling that he should appear soon in
the Regional Office of the National Attorney General in Huajuapan de
Leon, to find out what he's accused of in relation to things that
happened at the end of 2006.

Upon realizing that Omar Esparza wasn't in the office, the agents
photographed the outside of the office and the organization's truck,
which they found parked outside. They left without leaving a copy of
the warrant.

BACKGROUND:

Omar Esparza Zarate is 30-years old. He is originally from Tehuacan,
Puebla, but he has lived in Huajuapan de Leon, Oaxaca for the last six
years. He has a background in social work.

Over the last several years, Omar Esparza Zarate has done diverse work
on the subject of the defense of human rights, community development
and research in the Mixteca region (which includes parts of the states
of Oaxaca, Puebla and Guerrero) as a member of the Center for Communal
Support (CACTUS). Founded in 1990, CACTUS has for the last six years
been a part of the Cuali Nemilistli Human Rights Network.

At the end of 2006, the years of work that CACTUS and particularly
Omar Esparza Zarate have done in the Mixteca brought about solidarity
from the communities of the Mixteca and participation in the Popular
Assembly of the Peoples of Oaxaca.

We want to emphasize that this is not the first troublesome act Omar
Esparza or his organization have suffered from.

January 24, 2006 Omar Esparza Zarate was detained and jailed
arbitrarily by municipal police in Huajuapan de Leon, Oaxaca. Upon
leaving the CACTUS office, along with his partner, he was intercepted
by patrol car number 021 y surrounded by 5 other police units
demanding that he descend from his trunk. Omar Esparza demanded that
the agents explain their motive for his detention or that they show a
warrant, which bothered the officers. Two police officers got out of
their patrol car and explained that this was a routine operation since
they had been information that there was a pick-up truck transporting
arms.

20 agents proceeded to violently open the truck. In spite of the fact
that one of the agents recognized Omar has a member of a human rights
organization, eight officers got him out of the truck and forced him
to the back of the patrol car, handcuffing him, insulting him, and
forcing him to remain on his knees until the commander of the
municipal police arrived.

After an hour of detention, the municipal trustee of Huajuapan, José
Miguel Camacho Morales, gave him a misdemeanor and fined him 200 pesos
(about 20 US dollars) in order to be released.

After this happened Omar Esparza presented a complaint to the State
Human Rights Commission for which he still hasn't received any kind of
a reply.

Months after, in the early morning of June 12, 2006 unknown subjects
entered the offices CACTUS shared with PANEE-the National Patronage of
Literacy and Educational Extension, where they opened the file
cabinets and searched through accounting and administrative files for
both organizations with information about groups and people they
worked with, as well as personal items. They also took two cameras and
5,000 pesos (roughly 500 US dollars).

At the end of 2006, Alberta Cariño, Omar Esparza Zarate's partner and
member of CACTUS, was the subject of various anonymous phone threats,
in which they said that if she continued to talk with the public, that
they were going to cut her tongue out.

FEAR FOR THE SAFETY:

It goes without saying that we are preoccupied with the tense
political climate and lack of stable government that the state of
Oaxaca is currently living with, as well as the systematic violation
of human rights the State Government of Oaxaca commits daily.

Omar Esparza Zarate, as a human rights activist has raised up his
voice in defense of the most vulnerable and unprotected groups,
fighting to better living conditions y exposing the authors of various
human rights violations.

The work of human rights activists is fundamental and unfortunately
extremely dangerous in our country, and deserves special protection;
therefore we should take all actions possible to protect this work.
Attacking the individual and collective rights and guarantees of human
rights activists, is an attack against those that they protect and
those with whom they work to obtain a better standard of living in the
region.

We are afraid for the security, physical integrity and freedom of Omar
Esparza Zarate in the face of these acts of harassment and threats
that that he has been the subject of, along with his family.

We are also just as afraid that this harassment against Omar Esparza
Zarate represents only the beginning of a wave of harassment and
repression against the members of the Center for Communal Support
(CACTUS), and against the inhabitants of the Mixteca region and other
regions of the State of Oaxaca that have participated in the movement
of the Popular Assembly of the Peoples of Oaxaca.

Consequently we make the Mexican Federal Government and the State
Government of Oaxaca responsible for whatever acts of violence or
intimidation that Omar Esparza Zarate, his family, or members of
CACTUS maybe subjected to.

The Cuali Nemilistli Human Rights Network points out that the events
referred to above contradict the right to personal liberty, legal
safeguards, equal treatment before the law; liberty of thought,
speech, and the right to free assembly, protected by different
articles of the Constitution of the United States of Mexico and the
State of Puebla, the Universal Human Rights Declaration, the American
Convention on Human Rights and the International Covenant on Civil and
Political Rights. http://www.ohchr.org/english/law/ccpr.htm


Therefore the Cuali Nemilistli Human Rights Network asks urgently:

1.- That the necessary measures are taken to stop the harassments and
threats against human rights activist Omar Esparza Zarate, his family
and the rest of his co-workers from the Center for Communal Support
(CACTUS).

2.- That the liberty, safety and physical integrity of the members of
CACTUS, especially Omar Esparza Zarate and his family is guaranteed.

3.-That concrete and urgent measures are taken to implement the
Declaration of Defenders from the Declaration on the Right and
Responsibility of Individuals, Groups and Organs of Society to Promote
and Protect Universally Recognized Human Rights and Fundamental
Freedoms.

4.- That there is the application of what is stipulated by the
Declaration on Human Rights Defenders, adopted by the General Assembly
of the United nations on December 9, 1998, in particular that which
refers to the protection of the all people "to conduct human rights
work individually and in association with others, and to seek the
protection and realization of human rights at the national and
international levels," therefore the State should "take all necessary
measures to ensure the protection of everyone against any violence,
threats, retaliation, adverse discrimination, pressure or any other
arbitrary action as a consequence of his or her legitimate exercise of
the rights referred to in the Declaration,"
(http://www.ohchr.org/english/issues/defenders/declaration.htm) and in
the resolution about the Defenders of Human Rights in the Americas
AG/RES. 1671 (XXIX-O/99), adopted by the Organization of American
States on June 7, 1999.

Sincerely,


The Cuali Nemilistli Human Rights Network
juridico (at) cualinemilistli.org





Please send your appeals to the following directions and carbon copy
juridico (at) cualinemilistli.org.

Louise Arbour, Alta Comisionada de las Naciones Unidas para los
Derechos Humanos, (High Commissioner for United Nations Human Rights
Commission)
tb-petitions (at) ohchr.org

Sr. Amerijo Inalcaterra, Representante en México de la Oficina del
Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos,
(Mexican Representative to the United Nations Office of the Human
Rights High Commission)
oacnudh (at) hchr.org.mx

Sr. Santiago Cantón, Secretario Ejecutivo de la Comisión
Interamericana de Derechos Humanos, (Executive Secretary of the
Interamerican Human Rights Commission)
cidhoea (at) oas.org

Lic. Felipe de Jesús Calderón Hinojosa, Presidente de la República,
(Mexican President)
felipe.calderon (at) presidencia.gob.mx

Lic. Francisco Javier Ramírez Acuña, Secretario de Gobernación,
(Secretary of the Interior)
frjramirez (at) segob.gob.mx

Lic. Eduardo Medina-Mora Icaza, Procurador General de la República,
(Attorney General)
ofproc (at) pgr.gob.mx.

Lic. José Luis Soberanes Fernández, Presidente de la Comisión Nacional
de Derechos Humanos. (President of the National Human Rights
Commission)

Actuaria Eugenia del Carmen Diez Hidalgo, Unidad para la promoción y
defensa de los Derechos Humanos de la secretaria de Gobernación.

Lic. Ulises Ruiz Ortiz, Gobernador del Estado de Oaxaca,
gobernador (at) oaxaca.gob.mx (Governor of Oaxaca)

Lic. Manuel García Corpus, Secretario General de Gobierno del Estado
de Oaxaca, (General Secretary of the Government of Oaxaca)
sriagral (at) oaxaca.gob.mx

Lic. Rosa Lizbeth Caña Cadeza, Procuradora General de Justicia del
Estado de Oaxaca, (Attorney General for Oaxaca)
buzonciudadano (at) pgjoaxaca.net

Lic. Jaime Mario Pérez Jiménez, Presidente de la Comisión de Derechos
Humanos del Estado de Oaxaca, (President of the Oaxacan Human Rights
Commission)
correo (at) cedhoax.org, quejas (at) cedhoax.org

M.A. Manuel Moreno Rivas, Director de la Policía Ministerial del
Estado de Oaxaca, (Director of the ministerial police)
director (at) polministerialoax.com

C. Comandante Regional de la Mixteca de la Policía Ministerial del
Estado de Oaxaca, (Mixtecan Regional Commander of the Ministerial
Police)
reg_mixteca (at) polministerialoax.com

Lic. Roberto Eliud García Salinas, Visitador adjunto de la Oficina
Regional de la Mixteca de la Comisión Estatal de Derechos Humanos del
Estado de Oaxaca. (Micxteca Office of Oaxacan State Human Rights
Commission)

Red Cuali Nemilistli de Derechos Humanos

RED CUALI NEMILISTLI DE DERECHOS HUMANOS

ACCIÓN URGENTE 002/2007

OMAR ESPARZA ZÁRATE/CENTRO DE APOYO COMUNITARIO TRABAJANDO UNIDOS A.C.
(CACTUS), HUAJUAPAN DE LEÓN, OAX.

Puebla, Puebla a 20 de Febrero de 2007.

A los Gobiernos Federal y del Estado de Oaxaca.

A los Gobiernos del Mundo.

A la opinión pública.

A los medios de comunicación.



La Red Cuali Nemilistli de Derechos Humanos solicita su intervención
urgente ante el hostigamiento y el riesgo para la seguridad e
integridad física del defensor de los Derechos Humanos OMAR ESPARZA
ZÁRATE , del Centro de Apoyo Comunitario Trabajando Unidos (CACTUS,
A.C.) de Huajuapan de León, Oaxaca, organización integrante de la Red
Cuali Nemilistli de Derechos Humanos.

HECHOS:

El día viernes 9 de febrero de 2007, cerca de las 11:00 horas se
presentaron en las oficinas del Centro de Apoyo Comunitario Trabajando
Unidos (CACTUS A.C.), ubicadas en Huajuapan de León, Oaxaca, dos
oficiales de la Agencia Federal de Investigación (AFI), quienes tras
identificarse solicitaron hablar con Omar Esparza Zárate, miembro de
CACTUS, el compañero que los atendió les dijo que Omar Esparza no se
encontraba en la ciudad por motivos de trabajo, los agentes señalaron
que llevaban una Orden de Presentación para el defensor de derechos
humanos, señalando que debía comparecer "pronto" en la Oficina
Regional de la Procuraduría General de la República en Huajuapan de
León para conocer de qué se le acusa, en relación con hechos sucedidos
a finales de 2006.

Al conocer que Omar Esparza no se encontraba en las oficina de la
organización fotografiaron la fachada de esta y la camioneta que se
encontraba estacionada afuera y se retiraron sin dejar copia de la
orden de presentación.

ANTECEDENTES:

Omar Esparza Zárate tiene 30 años de edad, es originario de Tehuacán,
Puebla, pero reside en Huajuapan de León, Oaxaca desde hace 6 años,
cuenta con estudios en Trabajo Social.

Desde hace varios años, Omar Esparza Zárate realiza diversos trabajos
en materia de defensa de derechos humanos, desarrollo comunitario e
investigación en la Región Mixteca (que abarca zonas de los Estados de
Oaxaca, Puebla y Guerrero) como integrante del Centro de Apoyo
Comunitario Trabajando Unidos (CACTUS A.C.), fundada en 1990 y que
desde hace 6 años forma parte de la Red Cuali Nemilistli de Derechos
Humanos (RCN).

A finales de 2006, el trabajo que por años ha realizado CACTUS y en
particular Omar Esparza Zárate en la región mixteca, lo llevó a
solidarizarse con las comunidades de la mixteca y a participar en el
movimiento de la Asamblea Popular de los Pueblos de Oaxaca.

Deseamos hacer énfasis en que este no es el primer acto de molestia
que sufre Omar Esparza y su organización.

El 24 de enero de 2006 Omar Esparza Zárate fue detenido y encarcelado
arbitrariamente por policías municipales de Huajuapan de León, Oaxaca.
Al salir de las oficinas de CACTUS, en compañía de su esposa, fue
interceptado por la patrulla número 021 y rodeado por otras cinco
unidades policíacas para exigirle que descendiera de su camioneta.
Omar Esparza exigió a los agentes que le explicaran el motivo de la
detención o que le mostraran una orden por escrito donde se ordenara
esta, lo que molestó a los agentes. Dos de los policías bajaron de su
patrulla y le explicaron que era una operación de rutina pues tenían
información de que en una camioneta llevaban armas.

20 agentes procedieron a abrir violentamente la camioneta, a pesar de
que uno de los agentes lo identificó como integrante de una
organización de derechos humanos y entre 8 agentes lo bajaron de su
camioneta y lo introdujeron por la fuerza a la batea de la patrulla,
esposándolo, insultándolo y obligándolo a permanecer de rodillas hasta
que se presentó el comandante de la policía municipal.

Una hora después de la detención, el síndico municipal de Huajuapan,
José Miguel Camacho Morales, quien calificó la falta, y le fijó una
multa de 200 pesos para obtener su libertad.

Tras estos hechos Omar Esparza presentó una queja ante la Comisión de
Derechos Humanos del Estado, queja por la cual aún no se obtiene
ninguna respuesta.

Meses después, en la madrugada del 12 de junio de 2006 sujetos aún
desconocidos se introdujeron en las oficinas que en aquel entonces
compartían CACTUS con el Patronato Nacional de Alfabetización y
Extensión Educativa (PANAEE), donde abrieron a la fuerza archiveros y
registraron expedientes contables y administrativos de ambas
organizaciones, así como información de grupos y personas con las que
trabajaban y objetos personales, además de haberse llevado dos cámaras
fotográficas y 5 mil pesos .

A finales de 2006, Alberta Cariño, esposa de Omar Esparza Zárate e
integrante de CACTUS fue objeto de diversas amenazas telefónicas
anónimas, en las cuales se le decía que si seguía hablando de más al
pueblo, le iban a cortar la lengua.



TEMOR POR LA SEGURIDAD:

Sobra expresar nuestra preocupación por el tenso clima político y de
ingobernabilidad que se vive actualmente en el Estado de Oaxaca, así
como la sistemática violación a los derechos humanos que comete a
diario el Gobierno de dicho Estado.

Omar Esparza Zárate, como defensor de derechos humanos, ha alzado la
voz en defensa de los grupos mas vulnerables y desprotegidos, luchando
por mejorar sus condiciones de vida y desenmascarando a los autores de
diversas violaciones a los derechos humanos.

El trabajo de los defensores de derechos humanos es fundamental y por
desgracia sumamente riesgoso en nuestro país, y merece de una
protección especial, por lo tanto, deben tomarse todas las acciones
posibles para protegerlo, pues al atentar contra sus garantías
individuales y colectivas, se atenta directamente contra las de
aquellos a los que protege y con quienes trabaja para obtener un mejor
nivel de vida en su región.

Tememos por la seguridad, integridad física y la libertad de Omar
Esparza Zárate ante estos actos de hostigamiento y amenazas de que ha
sido objeto junto con su familia.

Tememos, de igual manera, que el hostigamiento contra Omar Zárate
Esparza represente únicamente el comienzo de una ola de hostigamiento
y represión en contra de los miembros del Centro de Apoyo Comunitario
Trabajando Unidos y contra los habitantes de la región mixteca y otras
regiones del Estado de Oaxaca que han participado en el movimiento de
la Asamblea Popular de los Pueblos de Oaxaca.

Por lo anterior, hacemos responsables a los Gobiernos Federal y del
Estado de Oaxaca de cualquier acto intimidatorio o violento de que sea
objeto Omar Esparza Zárate, su familia o los miembros del Centro de
Apoyo Comunitario Trabajando Unidos A.C.

La Red Cuali Nemilistli de Derechos Humanos señala que los hechos
referidos contradicen los derechos a la libertad personal, a la
seguridad jurídica, igualdad ante la ley, libertad de pensamiento y
expresión y el derecho a la libre ocupación, protegidos por diversos
artículos de la Constitución Política de los Estados Unidos Mexicanos
y del Estado de Puebla, la Declaración Universal de Derechos Humanos;
la Convención Americana de Derechos Humanos y el Pacto Internacional
de Derechos Civiles y Políticos.



Por lo anterior la Red Cuali Nemilistli de Derechos Humanos solicita
urgentemente:

1.- Que se tomen las medidas necesarias para que cese el hostigamiento
y las amenazas en contra del defensor de derechos humanos Omar Esparza
Zárate, su familia y el resto de los miembros del Centro de Apoyo
Comunitario Trabajando Unidos (CACTUS).

2.- Se garantice la libertad, la seguridad y la integridad física de
los integrantes de CACTUS, en especial de Omar Esparza Zárate y su
familia.

3.- Se tomen medidas concretas y urgentes para implementar la
Declaración de los Defensores emitida la Declaración sobre el Derecho
y el Deber de los Individuos, los Grupos y las Instituciones de
Promover y Proteger los Derechos Humanos y las Libertades
Fundamentales Universalmente Reconocidas.

4.- Asegurar la aplicación de lo dispuesto en la Declaración sobre
defensores de los de Derechos Humanos, adoptada por la por la Asamblea
General de Naciones Unidas el 9 de Diciembre de 1998, en particular en
lo referente a la protección del derecho de toda persona"...individual
o colectivamente, a promover la protección y realización de los
derechos humanos y las libertades fundamentales, en los planos
nacional e internacional y a esforzarse por ellos" ( Art.1), así como
en lo relativo al deber del Estado de garantizar ...la protección por
las autoridades competentes de toda persona, individual o
colectivamente, frente a toda violencia, amenaza, represalia,
discriminación, negativa de hecho o de derecho, presión o cualquier
otra acción arbitraria resultante del ejercicio legitimo de los
derechos mencionados en la presente Declaración (8art. 12.2) y por la
resolución sobre Defensores de Derechos Humanos en las Américas
AG/RES. 1671 (XXIX-O/99), adoptada por la Organización de los Estados
Americanos el 7 de junio de 1999.

Atentamente,

Red Cuali Nemilistli de Derechos Humanos.
juridico (at) cualinemilistli.org





Favor de enviar sus llamamientos a las siguientes direcciones con copia para
juridico (at) cualinemilistli.org.

Louise Arbour, Alta Comisionada de las Naciones Unidas para los
Derechos Humanos,
tb-petitions (at) ohchr.org

Sr. Amerijo Inalcaterra, Representante en México de la Oficina del
Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos,
oacnudh (at) hchr.org.mx

Sr. Santiago Cantón, Secretario Ejecutivo de la Comisión
Interamericana de Derechos Humanos,
cidhoea (at) oas.org

Lic. Felipe de Jesús Calderón Hinojosa, Presidente de la República,
felipe.calderon (at) presidencia.gob.mx

Lic. Francisco Javier Ramírez Acuña, Secretario de Gobernación,
frjramirez (at) segob.gob.mx

Lic. Eduardo Medina-Mora Icaza, Procurador General de la República,
ofproc (at) pgr.gob.mx.

Lic. José Luis Soberanes Fernández, Presidente de la Comisión Nacional
de Derechos Humanos.

Actuaria Eugenia del Carmen Diez Hidalgo, Unidad para la promoción y
defensa de los Derechos Humanos de la secretaria de Gobernación.

Lic. Ulises Ruiz Ortiz, Gobernador del Estado de Oaxaca,
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sriagral (at) oaxaca.gob.mx

Lic. Rosa Lizbeth Caña Cadeza, Procuradora General de Justicia del
Estado de Oaxaca,
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Lic. Jaime Mario Pérez Jiménez, Presidente de la Comisión de Derechos
Humanos del Estado de Oaxaca,
correo (at) cedhoax.org, quejas (at) cedhoax.org

M.A. Manuel Moreno Rivas, Director de la Policía Ministerial del
Estado de Oaxaca,
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C. Comandante Regional de la Mixteca de la Policía Ministerial del
Estado de Oaxaca,
reg_mixteca (at) polministerialoax.com

Lic. Roberto Eliud García Salinas, Visitador adjunto de la Oficina
Regional de la Mixteca de la Comisión Estatal de Derechos Humanos del
Estado de Oaxaca.

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