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News :: International
Letter from Samuel Hernández, Political Prisoner
06 Apr 2005
English and Spanish
Letter from Samuel Hernández, Political Prisoner

The violence unleashed in Oaxaca by Ulises Ruiz Ortiz continues. He also manifests his disdain for human rights, by not complying with the agreement with the national obudsman, José Luis Soberanes, when refusing to meet with the commission to talk but instead imprisones them in a deceitful way. Or when the voice of the government Héctor Pablo Ramírez declares, with no hesitation at all, during a press conference, that Ulises Ruiz is willing to accept that his government is seen as repressive during the next six years.

Even with Amnesty International coming to Oaxaca in the next couple of weeks and the International Commission for Human Rights in June, the government will intensify its attack on the constitutional and human rights of all people of Oaxaca, as last weeks repressive outcome clearly demonstrates: 14 people imprisoned for distributing and putting up posters (March 7); repression with tear gas and batons against teachers and parents of secondary students who were protesting in front of the State Institute for Public Education in Oaxaca (March 9); and an attack by police on more than a thousand indigenous protesters, headed by 10 municipal presidents of the Mixteca region, who were in front of the Secretary General of Government demanding a dialogue to find solutions to their demands, their leaders were going to be detained if it were not for the intervention of the indigenous protesters (March 8).

Faced with these occurrences, a group of Oaxacan businesspeople stated that Ulises Ruiz "is indeed carrying out his campaign promise to not allow protests or sit ins because they affect tourism".

On March 9, the coordinator of Social Communication of the government insisted that protests and sit ins were not allowed in order to keep the city square clean. It is outrageous that they use the arguments of keeping the city clean and not bothering tourism to cancel the guarantees of free demonstration and ___expression as confirmed in the Constitution of the Republic, which are being systematically violated and the members of parliament, local as well as federal, remain submissive and indolent.

Poverty, marginalization, and intolerance in prohibiting manifestations of social unconformity are not the best way to guarantee governability and stability anywhere. The recently repressed indigenous peoples of the Mixteca have said: "with that attitude of repression and the refusal to dialogue, this government is provoking that our people rise up armed in order to be heard".

From Ixcotel jail, Oaxaca. Samuel Hernández

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Carta de Samuel Hernández

Señora directora: La violencia desatada por el gobernador Ulises Ruiz Ortiz en Oaxaca continúa. Pone además de manifiesto su desprecio por los derechos humanos, al no cumplir el compromiso contraído con el mbudsman nacional, doctor José Luis Soberanes, de recibir a una comisión para dialogar y en lugar de ello encarcelarnos de manera tramposa, o cuando el vocero del gobierno del estado, Héctor Pablo Ramírez Leyva, en conferencia de prensa declara, sin el menor recato, que Ulises Ruiz está dispuesto a que su gobierno sea reconocido como represor durante los próximos seis años.

Pero sobre todo, porque a pesar de la visitas que las próximas semanas hará a nuestro estado Amnistía Internacional y en junio la CIDH, el gobierno intensifica su ataque contra las garantías constitucionales y los derechos humanos de los oaxaqueños, como demuestra el saldo represivo de la semana reciente: encarcelamiento de 14 jóvenes por repartir propaganda y pegar carteles (7 de marzo); represión con gases lacrimógenos y toletes contra maestros y padres de familia de secundarias generales que se manifestaban frente al Instituto Estatal de Educación Pública de Oaxaca (día 9), y los ataques de granaderos y policías a un grupo de más de mil indígenas, encabezados por 10 presidentes municipales de la región mixteca, que se encontraban frente a la Secretaría General de Gobierno exigiendo diálogo para obtener respuesta a sus demandas, cuyos dirigentes iban a ser detenidos sin que lo lograran por la intervención de los indígenas (día 8).

Ante estos hechos, un grupo de empresarios oaxaqueños argumentó que el gobernador Ulises Ruiz "sí está cumpliendo su compromiso de campaña de no permitir manifestaciones ni plantones, porque eso afecta al turismo".

El pasado día 9 el coordinador de Comunicación Social del gobierno del estado insistió en que no se permitirán manifestaciones ni plantones para que se mantenga limpio el zócalo de la ciudad de Oaxaca. Es indignante que con argumentos como los de mantener limpio el zócalo y no molestar al turismo se cancelen las garantías de libre manifestación y expresión consagradas en la Constitución de la República, y se violen de manera sistemática los derechos humanos, mientras las cámaras de Diputados, local y federal, así como el
>Senado de la República, mantienen una actitud sumisa o cuando menos indolente.

Miseria, marginación e intolerancia al prohibir las manifestaciones de la inconformidad social no son la mejor fórmula para garantizar la gobernabilidad y la estabilidad en ninguna parte. Ya lo dijeron los pueblos indígenas de la mixteca reprimidos recientemente: "Con esta actitud represora y cerrada al diálogo, este gobierno está
provocando que nuestros pueblos se levanten en armas para que seamos escuchados".

Desde la cárcel de Ixcotel, Oaxaca. Samuel Hernández

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